Prueba de nicotina en niños frena el tabaquismo de los padres

El 70% de los hijos de fumadores sufren de tabaquismo pasivo.

Las advertencias contra los peligros de fumar se pueden leer en todas las cajas de cigarrillos y en todos los anuncios de marcas de fumadores. Quienes fuman se ponen en peligro a sí mismos y también a quienes los rodean, quienes inevitablemente se convierten en fumadores pasivos. De esta forma, los padres que fuman perjudican la salud de sus propios hijos. Un estudio único en su tipo en Israel realizado por investigadores de la Escuela de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv revela datos alarmantes sobre el tabaquismo pasivo de los hijos de fumadores: según el estudio, se encontraron residuos de nicotina en las muestras de cabello de 7 de cada 10 niños que participaron. El equipo de investigación descubrió que el comportamiento de los padres puede modificarse mediante el seguimiento regular de la exposición de los niños.

Residuos de nicotina en el cabello de los niños

El estudio se llevó a cabo bajo el liderazgo de un equipo de expertos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tel Aviv encabezado por la Prof. Leah (Laura) Rosen de la Facultad de Salud Pública junto con los investigadores Dra. Vicki Myers, Prof. Nurit Guttman, Sra. Nili Brown, Prof. Mati Berkovitch y Dr. Michal Bitan. El profesor David Zucker de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Dra. Anna Rule de la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos también participaron en el estudio. El estudio fue publicado en la prestigiosa revista Nicotine & Tobacco Research.

En el estudio, los investigadores buscaron examinar si la concientización sobre la exposición de los niños al proporcionar retroalimentación objetiva podría cambiar el comportamiento de los padres y la exposición de los niños. En el estudio participaron 140 familias israelíes, padres de niños de hasta 8 años, y al menos uno de los padres era fumador. El promedio de tabaquismo por hogar fue de 15 cigarrillos por día, donde un tercio de los encuestados informó que fuma dentro de la casa y un tercio dijo que fuma en la terraza, pero no dentro de la casa.

Primero, los investigadores evaluaron el nivel de exposición de los niños a través de un biomarcador, la nicotina en el cabello, que indica una exposición acumulativa al humo del tabaco. Los investigadores tomaron muestras de cabello de los niños y evaluaron los niveles de nicotina en cada muestra (es importante tener en cuenta que la prueba fue para la nicotina que se convirtió en una parte integral del mechón de cabello y no solo en el precipitado exterior). Los hallazgos fueron muy preocupantes. Se encontraron residuos de nicotina en el cabello del 70% de los niños evaluados. Solo el 29,7% de los niños evaluados no mostraron residuos de nicotina en sus muestras de cabello.

Los investigadores dividieron a las familias en dos grupos: un grupo recibió instrucción integral sobre los efectos y peligros de la exposición al tabaquismo, incluida la retroalimentación e información sobre los resultados de la prueba. El grupo también recibió herramientas para proteger a sus hijos de la exposición al humo del cigarrillo y una recomendación para mantener su hogar y su automóvil libres de humo. El segundo grupo recibió comentarios sobre los niveles de nicotina en el cabello de los niños después de seis meses, al final del estudio.

Limitar la exposición de los niños

Seis meses después del inicio del estudio, los investigadores realizaron pruebas adicionales de nicotina en el cabello de los niños, y ya se podía ver una mejora significativa en los datos: entre el grupo que recibió capacitación integral, el porcentaje de niños cuyas muestras de cabello contenían nicotina disminuyó del 66% al 53%, mientras que en el segundo grupo (que no recibió capacitación al inicio del estudio), el porcentaje de niños cuyas muestras de cabello contenían nicotina disminuyó del 74% al 49%. Por lo tanto, solo probar a los niños, sin siquiera informar a las familias de los resultados, fue suficiente para cambiar aparentemente los comportamientos de los padres.

Los investigadores teorizan que el conocimiento de que los niños fueron evaluados para la exposición al humo del tabaco, y que se planearon pruebas adicionales a los seis meses, resultó en que los padres cambiaran su comportamiento y redujeran la exposición de los niños. Como resultado de los hallazgos del estudio, los investigadores recomiendan considerar la realización de tales pruebas para medir la exposición de forma rutinaria entre los niños pequeños en Israel.

El derecho a respirar aire libre de humo

Prof. Leah Rosen: “Para nuestra gran consternación, según los datos del Ministerio de Salud, aproximadamente el 60% de los niños pequeños en Israel están expuestos al humo de segunda mano y sus efectos nocivos. Según los hallazgos del estudio, creemos que realizar pruebas de nicotina en el cabello, la orina o el uso de otros métodos de prueba: para cada niño pequeño en Israel, puede cambiar la percepción de los padres sobre la exposición de sus hijos al humo del tabaco. Cambiar esta percepción también puede resultar en cambios en el comportamiento, los niveles de exposición e incluso las normas sociales con respecto a exposición pasiva al tabaquismo, tanto la exposición de los niños como la exposición de los adultos”.

“Hacemos un llamado a los fumadores para que eviten fumar en cualquier lugar donde los no fumadores y, en particular, las poblaciones en riesgo, incluidos los niños, las mujeres embarazadas, los ancianos y los enfermos, puedan estar expuestos. Los no fumadores deben comprender que existe un riesgo real en la exposición al tabaco, y deben insistir en su derecho y el derecho de sus hijos y familiares a respirar aire libre de humo en todas partes. Por supuesto, el gobierno tiene un papel central en hacer cumplir las leyes relacionadas con fumar en lugares públicos y continuar promulgando leyes para proteger al individuo en todas partes de la exposición al humo de segunda mano”.

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