Estudio de TAU: la terapia de oxígeno mejora la función cognitiva en personas mayores

El Centro Sagol de Medicina e Investigación Hiperbárica en el Centro Médico Shamir, junto con la Escuela de Medicina Sackler y la Escuela de Neurociencia Sagol de la Universidad de Tel Aviv anunciaron que, por primera vez, en humanos, un estudio revisado por pares demostró que la terapia con oxígeno hiperbárico (HBOT) puede mejorar significativamente el rendimiento cognitivo de los adultos mayores sanos.

Las principales áreas de mejora fueron la atención, la velocidad de procesamiento de la información, la función ejecutiva, además de la función cognitiva global, que generalmente disminuyen con la edad. Además, hubo una correlación significativa entre los cambios cognitivos y el flujo sanguíneo cerebral mejorado en ubicaciones específicas del cerebro.

El estudio fue publicado el 15 de julio de 2020 en la revista Aging, titulada: Mejora cognitiva de adultos mayores sanos que usan oxígeno hiperbárico: un ensayo controlado aleatorio.

El profesor Shai Efrati, Jefe del Centro Sagol de Medicina e Investigación Hiperbárica, Jefe de Investigación y Desarrollo en el Centro Médico Shamir, Profesor Asociado en la Escuela de Medicina Sackler y la Escuela de Neurociencia Sagol en la Universidad de Tel Aviv, y el Dr. Amir Hadanny, el Centro Sagol de Medicina e Investigación Hiperbárica, diseñaron el estudio basado en un protocolo HBOT único desarrollado en el Centro Sagol durante los últimos 10 años. El ensayo clínico aleatorizado controlado incluyó a 63 adultos sanos (> 64) que se sometieron a TOHB (n = 33) o un período de control (n = 30) durante tres meses. El objetivo principal del estudio incluyó un cambio en la función cognitiva general medida por una batería integral estandarizada de evaluaciones cognitivas computarizadas antes y después de la intervención o el control. El flujo sanguíneo cerebral (CBF) se evaluó mediante una nueva técnica de resonancia magnética para la perfusión cerebral.

“El deterioro cognitivo y funcional relacionado con la edad se ha convertido en una preocupación importante en el mundo occidental. Los principales esfuerzos de investigación en todo el mundo se centran en mejorar el rendimiento cognitivo de la llamada población de envejecimiento “normal”, dijo el profesor Efrati. “En nuestro estudio, por primera vez en

humanos, hemos encontrado una intervención médica efectiva y segura que puede abordar esta consecuencia no deseada de nuestro deterioro relacionado con la edad”.

“Durante años de investigación, hemos desarrollado una comprensión avanzada de la capacidad de HBOT para restaurar la función cerebral. En el pasado, hemos demostrado el potencial de HBOT para mejorar / tratar lesiones cerebrales tales como derrames cerebrales, lesiones cerebrales traumáticas y lesiones cerebrales anóxicas (debido a la falta sostenida de suministro de oxígeno) al aumentar el flujo sanguíneo cerebral y el metabolismo “, explicó el Dr. Amir Hadanny. “Esta investigación histórica podría tener un impacto de largo alcance en la forma en que vemos el proceso de envejecimiento y la capacidad de tratar sus síntomas”.

Durante el HBOT, el paciente respira oxígeno puro en una cámara presurizada donde la presión del aire aumenta al doble de la del aire normal. Este proceso aumenta la solubilidad del oxígeno en la sangre que viaja por todo el cuerpo. El oxígeno agregado estimula la liberación de factores de crecimiento y células madre, que promueven la curación. HBOT se ha aplicado en todo el mundo principalmente para tratar heridas crónicas no curativas.

Hay un creciente cuerpo de evidencia sobre los efectos regenerativos de HBOT. Los investigadores han demostrado que la acción combinada de entregar altos niveles de oxígeno (hiperoxia) y presión (ambiente hiperbárico), conduce a una mejora significativa en la oxigenación de los tejidos mientras se dirige a los genes sensibles al oxígeno y a la presión, lo que resulta en un metabolismo tisular restaurado y mejorado. Además, estos genes específicos inducen la proliferación de células madre, reducen la inflamación e inducen la generación de nuevos vasos sanguíneos y mecanismos de reparación de tejidos.

“La oclusión de pequeños vasos sanguíneos, similar a las oclusiones que pueden desarrollarse en las tuberías de una casa de “envejecimiento”, es un elemento dominante en el proceso de envejecimiento humano. Esto nos llevó a especular que el HBOT podría afectar el rendimiento cerebral de la población que envejece”, explicó el profesor Efrati. “Descubrimos que HBOT indujo un aumento significativo en el flujo sanguíneo cerebral, que se correlacionó con la mejora cognitiva, lo que confirma nuestra teoría. Uno puede conjeturar que un efecto beneficioso similar de HBOT puede ser inducido en otros órganos del cuerpo que envejece.

Estos serán investigados en nuestra próxima investigación”.

El líder del grupo de investigación, el profesor Shai Efrati, también reveló su papel con Aviv Scientific LTD, que ha desarrollado un programa integral que incluye el tratamiento HBOT, el entrenamiento cognitivo y físico y el entrenamiento nutricional, para mejorar el rendimiento cerebral y corporal de los adultos mayores según el protocolo Sagol HBOT en las clínicas de Aviv. El Prof. Efrati se desempeña como Presidente de la Junta Asesora Médica de Aviv Scientific.

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